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绿铜满足可持续性和脱碳要求

2022-03-14 09:22:45 厦门天研仪器有限公司 阅读 1071

铜与清洁能源


脱碳可以被视为应对气候变化或至少减缓气候变化成本的一部分。脱碳的目的不仅在于阻止气候变化,还在于实现更高水平的效率。电动汽车与这些息息相关,因为它们是其中不可或缺的一部分。但是,还有其他相关方面,例如减少我们对塑料的依赖、减少一般化学品和污染物、减少我们对所有类型材料的使用以及变得更加高效和减少浪费。电动汽车可以通过集中电源和发电来提高效率。然后,如果你能使电力生产更环保,你就能获得更大的效率收益。


铜将在向清洁能源的过渡中发挥关键作用。清洁能源技术正在成为铜需求增长最快的部分,包括风力涡轮机、太阳能电池板、电动汽车电池和大规模储能等应用。


World Copper 如何满足铜需求


World Copper Ltd是一家专注于铜资产开发的矿产资源公司,其董事会和管理层通过采矿作业的历史积累了市场经验。


“我们不投资于铜的使用,或者我们如何更有效地利用它,我们投资的是满足世界对铜的需求,”世界铜业首席执行官诺兰彼得森表示。


等级较高的矿山越来越难找到。这十年来,全球最大的15家铜生产商开采的铜的平均级别从1.20%降至0.72%,而且现在生产铜的成本比以往任何时候都要高。World Copper 与其他矿业公司的不同之处在于矿物的提取方式。生产世界上绝大多数铜的矿床正在使用一种称为硫化物浮选的工艺,这是一个复杂的工艺,需要大量的水并产生温室气体。然而,World Copper 正在使用另一种铜生产方法,称为堆浸氧化铜。这使得他们生产的铜比世界上任何其他铜源都更清洁、更环保。


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氧化物堆浸与硫化矿浮选 来源:World Copper


如图所示,硫化工艺需要非常大的设备和劳动力,用水量很大,而且产出的产品是精矿,而不是纯铜。据世界铜业称,氧化堆浸法是目前最清洁的铜生产方法之一。今天世界上 70% 的铜来自第一种方法,其余的来自氧化物堆浸。


随着人们开始更加关心电气化和脱碳,他们将寻找更环保的铜并促进其发展。如果这意味着要多花费用来宣传他们的供应链是绿色的,许多制造商会走这条路。


氧化物堆浸法生产铜的成本是硫化物浮选法的三分之一,而且生产阴极铜不需要冶炼过程,因为该过程的总体能耗较低。冶炼是一种以铜精矿为原料,并使用所谓的火法冶金技术将矿石基本在非常高的温度下焙烧的过程。这个过程通常需要某种化石燃料来使温度足够高,一旦这样做,它就会将硫和其他化学物质释放到空气中。另一方面,氧化铜使用基本使用电力的电解沉积来代替冶炼操作。


现在,这一技术正处于规划阶段,距离运营还有几年的时间,但由于考虑在采矿车辆和潜在的混合动力型车辆上使用再生制动等技术,这会作为增强这些项目技术解决方案的实例。


OEM 正在寻找的是 100% 纯铜。他们不一定想要成品,因为他们自己完成了。客户正在寻找的是铜的绿色方面,这使他们有权说铜是以最绿色和最清洁的方式生产的。这需要使用所谓的 A 级阴极,即氧化物堆浸工艺的最终产品。


World Copper 目前正在圣地亚哥附近开发 Escalones 项目。Escalones 是智利最大的正在勘探和开发的氧化铜矿床,地下有 35 亿磅的铜矿。该公司目前正在进行初步经济分析,这将有助于向市场展示该资产的开发情况,并随着项目的进展鼓励投资。World Copper 还在亚利桑那州投资了一个名为 Zonia 的项目。这是一个氧化铜项目,计划很快开始许可程序并投入运营。


彼得森表示:“我们正在推进这两个项目。我们可能距离开发,或者最早的建设和运营还有三四年的时间。然而,我们认为现在是投资的好时机,因为我们在市场上的价值被低估了我们拥有的资产及其发展潜力的质量。”